Casa Manga, una propuesta con identidad propia

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Casa Manga, una propuesta con identidad propia

Series de animé y personajes de cómics fueron la inspiración de una propuesta gastronómica muy particular, en la que un negocio inspirado en populares figuras animadas, logra posesionarse como un lugar, diferenciado y cálido para los amantes de las historietas, series, películas, del anime y manga universal.

Así nació Casa Manga Café Anime Club, en el marco de la apertura de este tipo de tiendas desde hace 15 años, sin embargo, con el tiempo fueron llegando otras nuevas series y nuevas oleadas como Dragon Ball, este evidenció un mercado importante, que por la experiencia que tenían en este tema específico, permitió a sus propietarios identificar cual debía ser su público meta, y esto con muy buen tino.

“Empezamos a notar que principalmente los sábados se daba en nuestra tiendas un cierto grupo de clientes que se fueron convirtiendo en amigos, que llegaban a hacer tertulia y conversaban sobre la serie, la figura de su agrado y aparte también llegaban a comprar artículos y personajes de las principales historietas de moda y generar intercambios, de esta forma se va planteando la necesidad de un espacio donde la gente pudiera hablar de eso, existían espacios donde se podía jugar videojuegos, comer, hablar de moda o negocios, pero no había un lugar donde poder hablar de una serie o de un personaje de anime o manga, la novela de los jóvenes, donde su público encontraría y podría disfrutar de su tema musical, de un video, de una figura o incluso poder adquirirla y llevarla a casa; de ahí nace la idea de crear un espacio especializado como lo es Casa Manga”, explicó Jorge Araya, administrador.

Es así, como los planes se ejecutan, las obras empiezan de inmediato y conocen el local en el que están actualmente ubicados hace 7 años, este les permite concretar la idea de crear un espacio adecuado para un segmento especial, un público que incluso ha tenido que vivir hasta el bullying por sus gustos, por ver y querer vivir este tipo de series, el vestirse similar o disfrazarse del personaje del cual es seguidor, fue una de las principales causas de crítica e incomprensión. 

En Casa Manga, han querido tener un menú ecléctico bastante variado, con el cual puedan cumplir con los gustos de los clientes, pero también consecuente con el anime y manga, presentan platos con aporte cultural afín a la temática del negocio, en este caso la cultura japonesa se presenta como principal propuesta gastronómica; platos como ramen, sushi, gyozas, entre otros, son de los más apetecidos, sin embargo también ofrecen otro tipo de comidas en su carta, como crepas, hamburguesas, y hasta se dan la oportunidad de innovar, como por ejemplo la hamburguesa japonesa, o bien bebidas como cervezas nacionales o importadas, o de innovación con creaciones como el Coctel Hello Kitthy o la Cerveza Mantequilla dedicada a Harry Potter, la cual tiene cerveza oscura, helado, galleta oreo, ron, es una bebida contundente e innovadora; definitivamente en la creatividad está el límite y por supuesto estamos claros que Casa Manga Café Anime, tiene un ambiente muy familiar donde las generaciones se relacionan entre sí a toda hora y todas las generaciones nos podemos identificar.

No solamente era para gente amante de la cultura anime y manga, la idea era que la gente viniera a compartir con familiares y amigos, que se sintiera en confianza y que disfrutara de las cartas, videojuegos, karaoke, puede llegar vestido como quiera, vestido como su personaje y quizá muy importante el sentirse como en casa, todo ellos también disfrutando de un buen servicio al cliente y por supuesto de buena gastronomía y bebidas.

La idea, nos detalla don Jorge Araya, fue crear un espacio que fuera como la casa de cada uno de sus clientes, un lugar con mucha decoración, con sus personajes favoritos, con salones y servicios diferenciados, con un ambiente totalmente, moderno, identificado, fresco, espontáneo y dinámico. 

Definen como un reto el ponerse de acuerdo entre los 4 socios; con la apertura, dichosamente se dan cuenta de que realmente lograron lo que se quería, al final se llegó al acuerdo que la mitad del espacio seria una tienda y la otra mitad una cafetería restaurante. El éxito fue inmediato, consiguieron exactamente lo que estaban buscando, el concepto funcionó, fue entendido y aplaudido perfectamente por los clientes. Empezaron a llegar esos clientes a invitar a sus amigos y familiares a conocer el lugar, el ir a la tienda a comprar sus propias cartas y sentarse en una mesa a compartir del juego, de la conversación, y disfrutar de los alimentos y bebidas que se les ofrece y desde ese momento siempre ha estado en constante evolución y cambio, pero manteniendo su identidad la cual desde el inicio fue clara.

Desde el principio esa necesidad en los amantes del anime, se da por solventada, luego se empezaron a evidenciar algunas afectaciones dada la falta de experiencia que se tenía en alimentos y bebidas, se empieza a trabajar en los errores que se estaban cometiendo por medio de un plan que se concentra en la parte gastronómica, entendiendo que la experiencia gastronómica que se quería, fuera un complemento en todas las demás experiencias, el lugar como un todo, su distribución, la tienda, los salones, los juegos y personajes, y por ende era necesario reforzar la experiencia gastronómica.

Casa manga se ha convertido en los últimos 7 años en todo un acontecimiento, los han buscado para hacer comerciales, notas, estudios de la universidad, fotografías, se dan incluso clases universitarias en sitio de una forma creativa y espontánea. Importante el hecho de que se empieza a ver un público que no habían tomado en cuenta, personas con condiciones como asperger, sobre todo niños, que al llegar a Casa Manga, les permite abrirse un poco más, logrando incluso identificarse con el personal, hasta sentirlos como parte de sus amigos.

Un joven con asperger empezó a llegar, se identificó plenamente con el lugar y hasta estableció una relación de amistad con el personal muy rápido; esto hizo que se permitiera utilizar las áreas de video juegos, karaoke, se interrelacionara con personal y clientes, hoy día va a la universidad, lleva su carrera y no deja de visitarlos.

Don Jorge, además nos comenta que nunca olvidan a un joven que estudia en la UCR, “él siempre venia solo y un día llegó con su mamá, nos la presentó como sus amigos, al escucharlo y al ver cómo nos presentaban, la mamá lloró y nos agradeció que le pusiéramos atención a su hijo, ya que el casi no tenía amigos”; esto es parte de la experiencia que Casa Manga quiere ofrecer, el que la gente se involucre, se sienta bien, que sean parte del negocio y esto es lo definen como su éxito; enfatizó.

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Alejandro Madrigal Ramírez; costarricense, administrador, gastrónomo; actor y un convencido de la gastronomía como motor de desarrollo de los pueblos. Es Co fundador de la Fundación Costarricense de Gastronomía, FUCOGA. Ha sido Coordinador Ejecutivo del Plan Nacional de la Gastronomía Costarricense Saludable y Sostenible, PNGCSS, que ha tenido un impacto revolucionario en la culinaria de su país en los últimos seis años. Es además Subcoordinador de la Comisión de Asuntos Internacionales de la Asociación Nacional de Chef de Costa Rica. A su carrera se suman la experiencia de dos décadas en cargos de gerencia como Director Ejecutivo de instituciones gremiales del sector de la gastronomía y el turismo, la Cámara Costarricense de Restaurantes y Afines, CACORE, la Asociación Nacional de Chef de Costa Rica, el Instituto de Publicidad, La Cámara de Control de Mediciones y Administrador del Teatro Popular Melico Salazar, la Fundación Fantasía Folclórica, entre otros.

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